logo Balloon Pages

bk social links    facebook 32 twitter 32 rss 32

 

  • Home
  • Tags: Ballonstof

In oma's voetsporen: met luchtballon Kanaal overvliegen

ELISABETH ROSSENEU KAN NET ALS GROOTMOEDER GUINNESS BOOK OF RECORDS HALEN

Elisabeth Rosseneu in de mand van de stadsballon, waarmee ze één van de komende dagen het Kanaal wil oversteken. - Joris Vergauwen

Honderd luchtballons steken één van de komende dagen samen het Kanaal over om een plaatsje te bemachtigen in het 'Guinness Book of World Records'. Ook ballonpilote Elisabeth Rosseneu (34) wacht in spanning af tot het weer en de wind perfect zitten. Zij droomt er al jaren van om in de voetsporen van haar grootmoeder Jacqueline Sax te treden, die in 1986 als eerste vrouw met een ballon het Kanaal overstak, waarmee ze óók het 'Guinness Book' haalde.

Met honderd luchtballons de oversteek maken van Engeland naar Frankrijk: het zal niet alleen een geweldig spektakel opleveren, maar ook een plaats in het Guinness Book of World Records. Dat is het doel van het Britse ballonbedrijf Exclusive Ballooning. Het vorige record werd gevestigd in 2011, met 49 ballons. Dit keer zouden het er nog veel meer kunnen zijn, want zowat 200 ballonpiloten uit heel Europa staan op een wachtlijst. Maar de organisatie houdt het op honderd ballons. Bij die honderd gelukkigen zijn ook vier landgenoten: Phillipe De Cock uit Tielrode, Bart Geeraerts uit Olen, Benoit Lambert uit Wallonië en Elisabeth Rosseneu uit Sint-Niklaas. Gisterenochtend leek het erop dat ze zich konden klaarmaken om rond middernacht met de ferry naar Dover af te zakken, om vandaag in de buurt van Canterbury op te stijgen en na een vlucht van een 60-tal kilometer, waaronder zo'n 35 kilometer over zee, te landen vlakbij het Franse Calais. Rond de middag kwam het bericht van de organisatie dat de windkracht vandaag nog iets te groot is. Nog even wachten dus, maar de teams blijven nog de hele maand paraat.

"Oma was pionier"

Kanaal2Een vlucht over het Kanaal zal wel voor elke ballonvaarder een droom zijn, maar voor Elisabeth Rosseneu heeft het nóg meer betekenis. 31 jaar geleden, in augustus 1986, maakte haar grootmoeder namelijk ook al de oversteek. Ze was toen de eerste vrouw die erin slaagde om het Kanaal over te steken met een warmeluchtballon. Jacqueline Sax was toen 53 jaar en net oma geworden, maar ze zorgde met die kanaalovertocht voor een héél spraakmakende prestatie. Ze had er 150 minuten voor nodig. Dat Elisabeth nu op haar beurt het Kanaal kan oversteken, net zoals haar grootmoeder in 1986 deed, is bijzonder. "Dat maakt het toch heel speciaal voor mij, emotioneel zelfs", vertelt Elisabeth. "Mijn grootmoeder was een pionier. Ze was één van de eerste vrouwelijke ballonpiloten in België. En wat zij in 1986 deed, was echt heel bijzonder en zeker niet zonder risico. Toen hadden ballonvaarders nog niet de begeleiding en communicatiemiddelen die er nu zijn. Ze zat ook helemaal alleen in de mand. Zij is absoluut een voorbeeld voor mij en daarom was het al langer mijn droom om in haar voetsporen te treden, om net als zij ook die oversteek te maken met een luchtballon. Ik doe het niet alleen. Mijn man Peter en mijn vader of broer vliegen mee. Mijn moeder wacht ons op in Calais, samen met onze dochter."

"Continu klaar"

Elisabeth zal het Kanaal overvliegen met de Sint-Niklase stadsballon. Wannéér dat gebeurt, blijft nog afwachten. "We staan continu klaar om te vertrekken. Het weer moet goed zijn én de wind moet juist zitten uiteraard. Het wordt alleszins een andere vlucht dan gewoonlijk. Zo nemen we ook zwemvesten en dompelpakken mee. Je kán altijd alsnog in het water belanden. We kijken er enorm naar uit, want net als bijvoorbeeld de Kilimanjaro of de woestijn staat ook het Kanaal bij elke ballonvaarder bovenaan op het 'to do'-lijstje."

Dat de ballonvaart er vandaag anders uitziet dan in de tijd van haar grootmoeder is een feit. Maar niet alles is veranderd. "Net als zij ben ook ik één van de weinige vrouwelijke ballonpiloten. Bij de zestig piloten op een meeting in Zwitserland in januari waren er maar twee vrouwen. Het blijft dus een mannenwereld. Maar in die wereld is mijn grootmoeder een groot voorbeeld. Ze zal bij de oversteek héél dichtbij zijn."

Gerelateerde artikelen

Over de auteur

Joris Vergauwen

Schrijft voor de editie Waasland van Het laatste Nieuws

  • Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.

Plaats een reactie

U plaatst een reactie als gast