logo Balloon Pages

bk social links    facebook 32 twitter 32 rss 32

 

  • Home
  • Sportballonvaren

Luchtvaartmonument de Ballonzuil

Ballonzuil te Merselo (NL)

Op 18 januari 1871 landde een (helium)ballon op de heidevelden ten noorden van Merselo. De ballon was opgestegen in Parijs. In die tijd werd Parijs belegerd door de Pruisische troepen en was afgesloten van de buitenwereld. Door het oplaten van luchtballonnen kon contact worden gehouden met het niet-bezette gedeelte van Frankrijk. Een van deze ballonnen kwam echter in een hogere luchtlaag terecht en dreef daardoor in noordoostelijke richting.

De ballon had een middellijn van 10 meter en was 25 meter hoog. Aan boord bevond zich, naast de driekoppige bemanning, geheime correspondentie voor de Franse regering, die naar Bordeaux was gevlucht. Verder 150 kilo brieven en pakketten, 3 postduiven en 4 flessen wijn.

De ballon was in het nachtelijk duister opgestegen in Parijs. De landing in Merselo was een grote bezienswaardigheid. De bewoners hadden nog nooit zo’n groot gevaarte gezien. De luchtballon had een hoogte van 26 meter en een doorsnee van tien meter. Aan boord zaten drie Fransen die Parijs ontvlucht waren omdat de stad belegerd werd door de Duitsers.  Het trio bestond uit iemand van de arrondissementsrechtbank, een commissionair voor de veehandel en een ingenieur. Ze hadden belangrijke papieren bij zich waarmee ze op weg waren naar Bordeaux aan de Franse westkust. Maar de ballon raakte op zo’n drie kilometer hoogte helemaal uit koers. In plaats van naar het zuidwesten, dreef de ballon af in noordoostelijke richting. Zo’n vijfhonderd kilometer verderop vond in Merselo een noodlanding plaats. Het was hartje winter en de grond was bevroren, waardoor het uitgeworpen anker geen grip kreeg op de akkers. Met vereende krachten lukte het enkele Merselonaren om de ballon een halt toe te roepen. Waarbij ze nog tientallen meters werden meegesleurd. Volgens de overlevering verrichtten de boeren Martinus Franssen en Mathijs Michels daarbij een heldendaad.merselo ballonzuilbossenMet het angstzweet op het gezicht stapten de drie Parijzenaars uit de gevlochten mand. Enkele Merselonaren sloegen van schrik op de vlucht. Mathijs Michels niet. Hij was nieuwsgierig en stond vooraan. Toen de kleppen werden geopend om het gas te laten ontsnappen, stak Michels zijn hoofd erin en hij viel flauw. De Fransen besprenkelden zijn hoofd en gaven hem een drankje, waarna Michels weer bij zijn positieven kwam. Ook rector Schacks spoedde zich naar de landingsplaats. Hij sprak Frans en knoopte een gesprek aan met de drie vreemde gasten. Hij nodigde ze bij hem thuis uit voor een ontbijt. Mathijs Michels stelde paard en wagen beschikbaar, waarmee de Fransen nog dezelfde dag met hun opgevouwen ballon naar het treinstation Horst-Sevenum werden gebracht.

Er werd nog vele jaren over deze bijzondere gebeurtenis nagepraat. Toch duurde het 25 jaar voordat de gedenksteen er kwam. Om de merkwaardige landing van de luchtballon niet voor het nageslacht verloren te laten gaan. De avond voor de onthulling op18 januari 1896 streek er een grote Franse delegatie in Venray neer. Naast een gemeenteraadslid van Parijs waren ook twee van de drie ballonvaarders van de partij. Ook kwamen veel verslaggevers van Franse kranten naar Venray. Ze werden opgevangen in hotel De Zwaan aan de Grote Markt. De Fransen werden 's ochtends eerst op het gemeentehuis ontvangen door burgemeester Joseph Esser. Daarna was er een receptie, waarbij alle Venrayse notabelen aanwezig waren. Fanfare Euterpe speelde afwisselend het Wilhelmus en de Marseillaise. Met een tiental koetsen, en voorafgegaan door de fanfare van Merselo, begaf het gezelschap zich daarna naar de landingsplaats aan Rozendaal, waar het monument van de ballonzuil werd onthuld.

Bronnen: Peel en Maas

Over de auteur

Luc Van Geyte

Luc Van Geyte

  • Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken.

Reacties (1)

  • Guy Geeraerts

    Guy Geeraerts

    28 september 2011 op 23:56 | #

    Ik hoop dat dit een tikfoutje is en dat op de ballonzuil niet echt te lezen staat dat dit een heliumballon was? Helium was immers pas beschikbaar vanaf het begin van de 20ste eeuw...

    antwoord

Plaats een reactie

U plaatst een reactie als gast