logo Balloon Pages

bk social links    facebook 32 twitter 32 rss 32

 

  • Home
  • Info
  • Geschiedenis ballonvaren
  • Non-stop rond

En toen begon men luidop te dromen van een non-stop ballonvaart rond de wereld

Geschreven door Luc Van Geyte op 25 maart 2011

BreitlingIIIDe eerste poging, in 1981, was ook nu weer niet meteen succesvol. In totaal bleken er niet minder dan 22 pogingen nodig om er in te slagen. Sommige hiervan kwamen zelfs niet eens écht van de grond. Verschillende records werden er gebroken in duur én afstand, maar het echte doel werd niet bereikt. Het was wachtten op Bertrand Piccard en Brian Jones die, met de Breitling Orbiter III, in 1999 de eer opstreken. Na 20 dagen was ook de 'Laatste' uitdaging tot een goed einde gebracht.


In 2001 zou Steve Fossett het nog eens overdoen, wat zijn prestatie dàt tikkeltje meer glans gaf was het feit dat hij het solo deed (in 15 dagen). Daar waar Piccard en Jones een drukcabine gebruikten deed Fossett het met een 'gewone' gesloten gondel, dit betekent dat hij gedurende meer dan de helft van de vaart verplicht was om een zuurstofmasker te dragen (boven 4000 meter).
En hij was de eerste die het aandurfde om het boven het zuidelijk halfrond te wagen, dit betekende dat hij 95 % van de tijd boven water zat én de kans zeer groot was dat hij bij het overschrijden van de finishlijn land mistte. In de reglementering staat dat de ballon op vaste grond moet landen, dus een landing op zee betekende onverbiddelijk dat de poging niet geslaagd was.


SpiritDe ballon die voor dit soort vaarten gebruikt word is van het type Rozière. Een Rozière-ballon werkt op basis van een combinatie van gas en hete lucht, een principe dat werd uitgevonden door Pilâtre de Rozier (vandaar de naam Rozière). Voor de lancering wordt de gascel slechts iets meer dan de helft gevuld met helium. Als de ballon stijgt, maken de warmte van de zon én de lagere druk van de atmosfeer, dat het helium uitzet.
Als de piloot wil dalen, laat hij helium ontsnappen door de kleppen aan de bovenkant van de gascel.

's Nachts, voor meer stijgvermogen, brand hij in korte ontstekingen propaan, waardoor de lucht in de heteluchtkoker verhit wordt en die warmt op zijn beurt het helium op.Ook gasballons kunnen meerdere dagen in de lucht blijven, vaarten van 3 of 4 dagen zijn perfect mogelijk. De duur van de vaart wordt bepaald door de hoeveelheid gas of ballast er nog aanwezig is. Een gasballon heeft echter de neiging om 's nacht, als de zon geen warmte meer geeft (zelfs als ze even schuil gaat achter de wolken), te dalen. Om die daling op te vangen moet de piloot dan ballast over boord werpen.

Om vaarten, zoals rond de wereld, die langer dan 5 dagen duren tot een goed einde te brengen zou men dus zeer veel ballast moeten kunnen meenemen. Het is nu net het wegvallen van de zonnewarmte die men bij een Rozière opvangt door zelf warmte toe te voegen... en meteen is ook het probleem met de ballast van de baan.Het idee van de Rozier, om een gasballon met een heteluchtballon te combineren, werd destijds bestempeld als het werk van een gek. Zonder deze uitvinding zou men er echter vermoedelijk nooit in geslaagd zijn om non-stop rond de wereld te varen in een ballon.

En waar zit het verschil? Pilâtre de Rozier gebruikte het zeer brandbare waterstof, nu maakt men gebruik van het onbrandbare (maar zeer dure) helium.


 

PiccardEn nu? De eerste projecten staan al op stapel om het in de hoogte te proberen, extreme hoogten...

Ook dit is geen geheel onbeschreven blad...de Zwitserse geleerde Auguste Piccard, die professor was aan de universiteit van Brussel, maakte met de steun van het Nationaal Fonds voor Wetenschappelijk Onderzoek van België reeds in de eerste helft van de jaren 1900 enkele wetenschappelijke ballonvaarten.
Hiervoor had hij een reusachtige stratosfeerballon gebouwd. Op 27 mei 1931 bereikte hij hiermee een recordhoogte van 15.781 meter. Het was de eerste ballonvaart met een drukcabine. Op 18 augustus 1931 bereikt Piccard zelfs een hoogte van 16.201 meter. Ook dit record moest er ondertussen al lang aangeloven!

 

 

Gerelateerde informatie

  • Gewijzigd op: donderdag, 25 april 2013
  • Hits: 15496